Les différents types d’écran tactile fonctionnent de différentes manières. Certains ne peuvent sentir qu’un seul doigt à la fois et deviennent extrêmement confus si vous essayez d’appuyer à deux endroits à la fois. D’autres peuvent facilement détecter et distinguer plus d’une pression sur une touche à la fois. Ce sont là quelques-unes des principales technologies :

Résistive

Les écrans tactiles résistifs (actuellement la technologie la plus populaire) fonctionnent un peu comme des ” claviers transparents ” superposés sur le dessus de l’écran. Il y a une couche supérieure flexible de plastique polyester conducteur collée à une couche inférieure rigide de verre conducteur et séparée par une membrane isolante. Lorsque vous appuyez sur l’écran, vous forcez le polyester à toucher le verre et à compléter un circuit – tout comme si vous appuyiez sur la touche d’un clavier. Une puce à l’intérieur de l’écran indique les coordonnées de l’endroit que vous avez touché.

Comment fonctionne un écran tactile résistif

Lorsque vous appuyez sur un écran tactile résistif, vous poussez deux couches conductrices ensemble pour qu’elles entrent en contact, un peu comme un clavier d’ordinateur ordinaire.

Capacitif

Ces écrans sont fabriqués à partir de plusieurs couches de verre. La couche intérieure conduit l’électricité et la couche extérieure aussi, si bien que l’écran se comporte comme deux conducteurs électriques séparés par un isolant, c’est-à-dire un condensateur. Lorsque vous amenez votre doigt vers l’écran, vous modifiez le champ électrique d’une certaine quantité qui varie selon l’endroit où se trouve votre main. Les écrans capacitifs peuvent être touchés à plus d’un endroit à la fois. Contrairement à la plupart des autres types d’écrans tactiles, ils ne fonctionnent pas si vous les touchez avec un stylet en plastique (parce que le plastique est un isolant et empêche votre main d’affecter le champ électrique).

Comment fonctionne un écran tactile capacitif

Dans un écran tactile capacitif, l’ensemble de l’écran est comme un condensateur. Lorsque vous approchez votre doigt, vous modifiez le champ électrique qui existe entre la vitre intérieure et la vitre extérieure.

Infrarouge

Tout comme les rayons de l’œil magique d’une alarme anti-intrusion, un écran tactile infrarouge utilise une grille de LED et des cellules photoélectriques de détection de la lumière disposées sur les côtés opposés de l’écran. Les LED émettent une lumière infrarouge devant l’écran, un peu comme une toile d’araignée invisible. Une micropuce à l’intérieur de l’écran peut calculer l’endroit où vous avez touché en voyant quels rayons vous avez interrompus. L’écran tactile des livres électroniques Sony Reader (comme celui de notre photo ci-dessous) fonctionne de cette façon. Puisque vous interrompez un faisceau, les écrans infrarouges fonctionnent aussi bien que vous utilisiez votre doigt ou un stylet.

Comment fonctionne un écran tactile infrarouge

Un écran tactile infrarouge utilise la même technologie de l’œil magique que Tom Cruise a dû esquiver dans le film Mission Impossible. Lorsque vos doigts se rapprochent, ils brisent les faisceaux invisibles qui passent sur la surface de l’écran entre les LED d’un côté et les cellules photoélectriques de l’autre.

Onde acoustique de surface

Étonnamment, cette technologie d’écran tactile détecte vos doigts en utilisant le son au lieu de la lumière. Des ondes sonores ultrasoniques (trop aiguës pour être entendues par les humains) sont générées sur les bords de l’écran et réfléchies d’avant en arrière sur sa surface. Lorsque vous touchez l’écran, vous interrompez les faisceaux sonores et absorbez une partie de leur énergie. Le contrôleur de la micropuce de l’écran détermine alors l’endroit exact où vous avez touché l’écran.

Comment fonctionne un écran tactile à ondes acoustiques de surface

Un écran à ondes acoustiques de surface est un peu comme un écran infrarouge, mais votre doigt interrompt les faisceaux sonores à haute fréquence qui ondulent sur la surface au lieu des faisceaux lumineux invisibles.

Imagerie en champ proche

Avez-vous remarqué comment une radio à l’ancienne peut bourdonner et siffler si vous déplacez votre main vers elle ? C’est parce que votre corps affecte le champ électromagnétique que les ondes radio entrantes créent dans et autour de l’antenne. Plus vous vous approchez, plus l’effet est important. Les écrans tactiles d’imagerie en champ proche (NFI) fonctionnent de la même façon. Lorsque vous approchez votre doigt, vous modifiez le champ électrique sur l’écran en verre, qui enregistre instantanément votre toucher. Contrairement à la plupart des autres technologies, ils peuvent également détecter les contacts de stylos, de stylets ou de mains portant des gants.

Comment fonctionne un écran tactile à imagerie en champ proche

Avec un écran d’imagerie en champ proche, de petites tensions sont appliquées dans les coins, produisant un champ électrique à la surface. Votre doigt modifie le champ à l’approche.

Stylos lumineux

Les stylos lumineux étaient une forme primitive de technologie d’écran tactile, mais ils fonctionnaient d’une manière complètement différente des écrans tactiles modernes. Sur les écrans d’ordinateur de style ancien, l’image était dessinée par un faisceau d’électrons qui balayait d’avant en arrière, tout comme dans une télévision à tube cathodique. Le stylo contenait une cellule photoélectrique qui détectait le faisceau d’électrons lorsqu’il passait, envoyant un signal à l’ordinateur par un câble. Comme l’ordinateur savait exactement où se trouvait le faisceau d’électrons à tout moment, il pouvait savoir où le stylo pointait. Les stylos lumineux pouvaient être utilisés.

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