Guide du débutant en sérigraphie pour les T-shirts

La sérigraphie existe depuis un demi-siècle et durera probablement encore un demi-siècle, à moins que l’impression numérique ne fasse un bond en avant et ne permette de réaliser certaines des choses qui ne peuvent actuellement être réalisées qu’avec des écrans.

Si vous débutez et que vous devez choisir le procédé adapté à votre marque ou à votre projet, il est utile que vous sachiez en quoi consiste ce procédé et ce qu’il peut faire.

Voici un aperçu rapide qui, en fait, n’est pas si rapide que cela, car il s’agit d’un sujet assez complexe lorsqu’on le décompose.

1 Qu’est-ce qu’un écran ?

Il est très simple et se compose de deux parties. Il s’agit généralement d’un cadre en aluminium, disponible en différentes tailles, avec un insert en maille tendue, collé à chaque bord pour créer un objet « étanche » qui ressemble à un cadre photo sans photo.

La maille est une variable et le choix de la maille utilisée dépend de l’objectif d’impression. Un exemple d’objectif simple est le suivant : « Ai-je besoin d’un dépôt d’encre important ou d’un dépôt léger ».

Le choix correct de la maille déterminera le résultat du dépôt lourd ou léger. Une maille plus épaisse laisse passer plus d’encre et une maille plus fine en laisse passer moins et peut produire de meilleurs détails.

2 Comment mon dessin est-il mis sur un écran ?

Avant que votre image puisse être « brûlée » sur un écran, celui-ci doit être enduit d’un matériau qui peut prendre la forme de votre dessin. Pour ce faire, on utilise généralement une émulsion liquide que l’on applique en couche mince sur l’écran et que l’on laisse sécher dans un environnement spécialement contrôlé, généralement une armoire chauffante.

Une fois que l’émulsion est sèche, elle peut être placée sur une boîte à lumière pour brûler votre motif sur l’écran.

L’œuvre est ensuite placée sur la partie supérieure en verre d’un caisson lumineux spécial, l’écran est placé sur l’œuvre et l’ensemble est fermé et scellé sous vide. L’écran avec l’émulsion est ensuite exposé à une source de lumière ultraviolette pendant une période déterminée, généralement quelques minutes, afin que l’émulsion puisse réagir chimiquement avec la lumière UV pour devenir durcie et non soluble dans l’eau là où la lumière a pu atteindre l’écran. L’œuvre d’art placée entre l’écran et la boîte à lumière bloque la lumière vers l’émulsion et cette zone peut être lavée à l’aide d’un tuyau à pression.

Chaque couleur de votre dessin nécessite ce processus et, une fois celui-ci terminé, vous disposez d’un certain nombre d’écrans qui doivent être placés dans un carrousel de sérigraphie dans le bon ordre pour obtenir le résultat souhaité. C’est ce qu’on appelle la « mise en place » et c’est là que les compétences et l’expérience du sérigraphe entrent en jeu, car une configuration différente peut donner un résultat différent, voire un échec total si elle est mal faite.

3 Qu’est-ce que la mise en place ?

Un carrousel d’impression est une construction circulaire en acier, aluminium et plastique.

Il existe de nombreux fabricants de cet équipement pour tous les budgets. Certains ont des caractéristiques qui facilitent la mise en place, mais ces caractéristiques ont un coût supplémentaire.

Il faut environ 5 minutes en moyenne pour préparer chaque couleur. Cela comprend la mise en place de l’encre et des raclettes. Il faut donc compter entre 50 minutes et une heure pour configurer un travail de 10 couleurs. Beaucoup de choses peuvent cependant bouleverser cette moyenne.

Il existe des carrousels automatisés et des carrousels manuels.

Chaque couleur doit s’emboîter comme un puzzle, de sorte que l’impression de chaque couleur séparément aboutisse à une image finie où les couleurs composites s’unissent pour former un seul et même motif.

L’achèvement du processus de « configuration » implique également la mise en place de raclettes dans la tête d’impression du carrousel et l’insertion d’encre dans l’écran.

4 Qu’est-ce que l’encre ?

L’encre est un liquide porteur de couleur. Elle peut être composée d’un plastifiant à base d’huile ou d’eau.

La plupart des imprimeurs de t-shirts préfèrent utiliser des produits à base d’huile parce qu’ils sont plus faciles à travailler, ce qui rend la configuration et l’exécution du travail plus rapides et moins stressantes.

Les encres à base d’eau ont tendance à sécher dans l’écran pendant le processus d’impression, ce qui pose un problème aux imprimeurs. Il est difficile d’obtenir de fines demi-teintes (très petits détails) et la correspondance des couleurs Pantone (correspondance des couleurs spécifiques à l’industrie) est presque impossible sur les chemises foncées.

Outre les différences d’impact environnemental entre les deux systèmes d’encre, il existe également des différences d’aspect et de toucher.

Les encres à base d’eau ont un toucher plus doux mais n’ont pas l’éclat et la longévité.

Une fois que l’encre est appliquée sur le t-shirt, elle doit être « durcie ».

Les deux systèmes d’encre nécessitent un séchoir à long tunnel qui soumet le vêtement et l’encre à une chaleur contrôlée pendant une durée contrôlée. Généralement 160 degrés Celsius pendant environ 2 minutes.

5 Comment l’encre arrive-t-elle sur le vêtement ?

L’écran est en fait un pochoir. Ce truc que vous avez fabriqué à l’école et que vous avez placé sur une feuille de papier, puis peint par-dessus, puis enlevé et vu qu’il avait laissé la forme de votre pochoir/dessin.

L’encre est pressée ou plutôt « cisaillée » à travers le pochoir en la poussant à l’aide d’un morceau de caoutchouc spécialement conçu, appelé raclette, qui présente un angle droit aigu pour forcer l’encre à traverser l’ouverture du pochoir de manière contrôlée. Ce « cisaillement » s’appelle un coup de raclette.

Le « coup » peut être répété deux ou trois fois pour augmenter la couverture d’encre. Parfois, l’encre est partiellement séchée sur le vêtement pendant qu’il est « en place » sur le carrousel, de sorte que le coup suivant dépose l’encre sur une surface plus stable, ce qui donne un dépôt plus brillant/épais.

6 Pourquoi choisir la sérigraphie plutôt que le numérique, le vinyle ou le transfert ?

Il y a quelques raisons pour lesquelles la sérigraphie sera meilleure pour votre projet.

1 C’est toujours le procédé le plus économique pour les grands tirages.

2 Elle donne toujours la meilleure finition pour les encres sombres sur les chemises claires, surtout pour l’encre blanche.

3 Le contrôle des couleurs est bien meilleur en sérigraphie.

7 Conclusion

Même si vous êtes maintenant armé des bases, vous avez peut-être encore besoin de conseils.

Il existe de nombreux projets pour lesquels même le responsable de compte le plus expérimenté d’un atelier d’impression hésite et passe d’un procédé à l’autre pour déterminer quel est le meilleur procédé à ce moment-là pour ce projet.

C’est parce qu’il y a des variables et que parfois, ce ne sont pas seulement des t-shirts qui sont imprimés, mais aussi des sweats, des sweats à capuche, des joggeurs, des vêtements de sport, etc.

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